企鹅身上其实是有羽毛的

企鹅身上的毛看起来像是皮毛,但实际上发育完全的企鹅是长满羽毛的,跟普通鸟类没什么两样。不同之处在于羽毛的生长方式。对大多数鸟类来说,羽毛是长在长条形的羽胚上的,…

企鹅身上其实是有羽毛的

企鹅身上的毛看起来像是皮毛,但实际上发育完全的企鹅是长满羽毛的,跟普通鸟类没什么两样。不同之处在于羽毛的生长方式。

对大多数鸟类来说,羽毛是长在长条形的羽胚上的,但是企鹅的羽毛却均匀地长在身体上,因此看起来像皮毛。小企鹅起初会长出羽绒(一种非常细非常软的羽毛);之后羽绒会慢慢地褪去,长出羽毛

企鹅至少有17种,但所有种类的羽毛都是相似的,它们背部的羽毛通常是黑色或深蓝色的,而肚皮和前胸长满白色的羽毛。

企鹅的脸却与大多数鸟类长得不太相同,比如,跳岩企鹅的头顶长着长直而松软的羽毛,它的眼睫毛是淡黄色的,眼睛是亮红色的。

大多数企鹅都是黑后背,白肚皮,像穿着燕尾服的绅士。科学家们发现,这种外表可以起到保护作用,不易被水中的捕食者(比如海豹)发现。

企鹅呆在水里的时候通常是肚皮朝下,背朝上。在水里从下往上看,海豹很难把企鹅的白肚皮与刺眼的阳光区分开来。从上往下看,同样难以发现企鹅的黑后背。

企鹅已经在世界上生活了5500万年,而且种种迹象表明它们的确是由会飞的鸟类进化来的。它们体内至今还保留着龙骨——一种用来固定强壮的飞行肌的胸骨。而且它们的确会飞行——在水里飞行。

企鹅在水里扇动翅膀,就像普通的鸟儿在天空中那样。因为空气的密度小,所以通常鸟类的翅膀比较宽,而且羽毛也轻。但是水里的情况就不同了。水的密度大,想要推动水,企鹅必须拥有一副短而硬的翅膀,就像船桨。

因为企鹅大部分时间都呆在寒冷的水下,它们必须设法为自己的身体保温。企鹅羽毛的根部有柔软的绒毛,它可以在皮肤周围保留一层空气,减少身体的热量散失。

羽毛的末端质地较硬,而且防水。通常,水会沿着羽毛从身上滑下来,就像穿了高贵的干湿褛。羽毛下面是脂肪层,通常比较厚,喜爱游泳的人都知道,这是最好的隔热装备。

企鹅也像其他鸟类那样,每年换羽一次。不同的是,它会一次性褪去所有的旧羽毛然后长出新羽毛。

每次换羽通常持续3周时间。在这3周内,它们只能老老实实地呆在冰盖或陆地上,等待新的羽毛长出来。其间不能下水去找吃的,因为没有羽毛它们就无法适应水下的寒冷。因为没有食物,每次换羽后,企鹅的体重会减半。

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