明朝历史:4个不完整切片告诉你大明灭亡的原因!

  一个叫老实人吃亏流血又流泪的王朝,
  
命再硬,也救不回来!
  
取几个片段。

 
  
万历十九年。
  
明朝兵科给事中侯先春是个老实人。
  
比起同行们“阅视辽东”的走过场,他在辽东“足迹无不遍历”,真实走遍了当地山山水水。
  
提到了辽东一个大问题:缺马。
  
古代战争条件下,战马自然是重要战略资源,像辽东这种战略要地,更是一天不能没马。
  
可在侯先春笔下,辽东这“缺马”,缺的太怪:
  
难道是明朝当时没马?
  
当然不是。
  
这时明朝通过西北西南的“互市”贸易,每年都赚取大量上好“市马”,多到北方各边镇都用不了。
  
还照着名臣方逢时的建议,杀了多余战马煮肉,给将士们“改善生活”。
  
那难道是朝廷不拨给辽东战马?
  
那更不是。
  
对于辽东这种战略要地,大明往往优先供应优良战马。
  
侯先春还写下了另一个怪事:“而辽之最不堪用者亦马,辽之最耗国储者马”。
  
也就是再膘肥体壮的战马,送到辽东也活不长,没多久就莫名其妙死掉。
  
朝廷一批批的送来战马,再一批批“速死”。
  
咄咄怪事。
  
走遍辽东的“侯大言官”,百思不得其解。
  
而这个奇怪的问题,十几年后巡按辽东的名将熊廷弼,才终于找到答案:
  
哪里是辽东的水土不好啊,上好的马送到辽东军营里,立刻就被军官士兵们往死了虐待,虐死了就杀马卖肉。
  
为何要如此?
  
因为当时明朝的“马政”已坑到家。
  
将士们如果老老实实养马,那从草料补给到战马核验,处处都要向相关官员送钱行贿,养一年就得活活赔死。
  
还不如把马合理合法“养死”,大家好歹能卖马肉分点钱。
  
正如熊廷弼奏疏里的一句名言:“是官与军无一人而不咒马之速死者”。
  
曾横扫四方的辽东铁骑,也就这么“合理合法”的衰落下去,然后在新崛起的八旗骑兵面前,输了个稀里哗啦。
 
  
与侯先春遭遇类似的,还有崇祯初年的另一位老实人——广州府推官颜俊彦。
  
明末,空前发达的海上贸易,广州泉州等地都是出名的“黄金口岸”,红红火火的对外贸易,也叫明朝赚取了全世界的白银。
  
以当代学者统计,明朝最后七十年,单菲律宾马尼拉一地,就有5300万比索的白银流入中国。
  
日本流入中国的白银也在7000万两以上。
  
甚至西方学者认为,晚明至少赚走了世界三分之一的白银。
  
为什么赚了这么多钱,晚明王朝却偏偏没钱?
  
时任广州府推官的颜俊彦,精准找到了直接原因:走私。
  
确切说,是官商勾结的猖狂走私。
  
当时广州的走私有多泛滥?
  
同时代广东学者屈大均的话说:当时只要有人来广州做官,那这人全家就像过节一样高兴,因为“以为十郡膻境, 可以属餍脂膏”。
  
躺着收钱捞油水了——主要法子,当然就是走私。
  
走私的法子,更常见简单粗暴。
  
颜俊彦很快发现,合法出海的商船,哪怕你守法纳税,但只要没给经办官员好处,说你违法就违法,照样给你“盖戳”。
  
相反那些一分钱税不交的走私船,只要好处给足了,便能“合法”的大摇大摆出海。
  
这还算是“小钱”,颜俊彦更查明:
  
当时广州府缉查走私的三大衙门,即香山县衙、香山参府、广州市舶司,早已完全腐化。
  
他们三家密切配合,给走私船开绿灯放行,派战船给走私船护航,甚至给走私犯站台,帮忙消灭作为竞争对手的合法商人。
  
颜俊彦慷慨上书,要求严查这三大衙门,可从巡按御史到总督,都是装聋作哑,折腾下来,抓了几个小吏做替罪羊而已。
  
各级“官老爷”都从中敲金分肥,所以号称“天子东南银库”的广州,崇祯年间每年只能上交几万两关税。
 
  
前两位还是官,下面要说的老实人,是一位没有留下真名的小贩。
  
明代典籍《金陵琐事》记载:
  
万历二十八年,生活在南京城的陆二,常年以贩卖灯草为业。
  
小本生意,当时本钱也不过八两银子。
  
他从南京上船去苏州贩卖,一路上遇到各种税卡。
  
路还没走一半,就被盘剥了四五两银子,弄得囊空如洗。
  
船到青山时,又碰上了税卡。
  
没钱交税的陆二,这下彻底忍无可忍了。
  
直接把灯草全都摆上来,当着税官的面点火烧个精光。
  
这买卖,不做了。
  
看来晚明只是不找“官老爷”们收商税,小老百姓照样敲骨吸髓。
  
“一把火烧精光”的遭遇,也不止陆二一位。
  
就拿北京城来说。
  
万历年间,北京城的工商业曾出名的繁荣,就连大学士于慎行都感慨说,北京城里卖肉卖酒的小贩都有上千万身家,比自己这个大学士还赚得多。
  
可到了万历中晚期,这“繁荣”又成了什么样?
  
万历三十三年,明朝大学士朱赓的奏疏,就揭开痛心真相:
  
由于京城赋税沉重,商户们纷纷破产,有门路的商户,投靠京城权贵“避匿”赋税。
  
那些老实巴交的商户交不起,除了“满路哀告”,甚至“有自缢投河者”。
  
以至“十室九空”。
  
这还是天子脚下。
 
  
最后一位,是一位老实巴交的小兵。
  
崇祯宠臣杨嗣昌的亲兵俞振龙。
  
晚明战乱频繁,能成为崇祯帝“股肱之臣”杨嗣昌的亲兵,那还真是好命,既不用去拼命又能温饱无忧。
  
可俞振龙的命运,却因为另一位老实人卢象升的殉国,在明末留下浓重一笔。
  
晚明政坛上,卢象升是出名的老实人,这位铁汉一不贪污二不受贿,更有一身惊艳军事才华。
  
多年南征北战,打得李自成张献忠高迎祥等“反王”溃不成军,堪称崇祯平乱的“利剑”。
  
崇祯十一年清军入寇,刚刚丧父的卢象升慨然受命,以“督天下兵马”的身份扛起抗清重任。
  
却不料被杨嗣昌与太监高起潜接连挖坑,最终只能率五千疲卒,与数万清军在巨鹿血拼到最后一刻,直至壮烈殉国。
  
但在杨嗣昌看来,这样还不够,必须“搞臭”才行。
  
这个任务,他交给了勘察卢象升尸首的俞振龙,暗示俞振龙顺着自己的心思,宣称卢象升没死。
  
可杨嗣昌没想到,这位俞振龙虽是小兵,却也是一条硬汉,如实讲出了卢象升为国战死的悲壮真相。
  
气急败坏的杨嗣昌,除了把卢象升的尸首扣了八十多天外,更把俞振龙抓起来严刑拷打,企图叫俞振龙改口。
  
被打得血肉模糊的俞振龙,在生命最后一息,发出了一句掷地有声,羞杀晚明多少“精英”的豪言:
  
“天道神明,无枉忠臣。”

  参考资料:
  
1.灵吸怪《买的蒙古好马只配做马肉肠:管窥明代马政崩溃的一个瞬间》(“冷兵器研究所”首发)
  
2.陈宝良《明代社会生活史》
  
3.商传《走进晚明》
  
4.颜广文《晚明时期走私贸易对社会发展的危害》
  
5.苗棣《崇祯亡国史》

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