开国功臣当面斥刘邦“暴君”,吕后向其跪拜,文武百官无不畏惧他

人们经常说“伴君如伴虎”。古代皇帝是权威的象征,大臣上朝时需要耳提面命,说话也要斟词酌句。时刻小心不能逾矩,生怕一个不小心丢了性命。但是凡事都有例外,有些人就是敢说真话,直来直去,十分不怕死。这些人一般管他们叫言官谏臣。

说到言官谏臣,大家印象最深的可能是明朝清官海瑞。知名历史剧《大明王朝1566》中,入狱的海瑞痛骂阴影中的嘉靖帝,有理有据,词汇丰富,娓娓道来。将本就沉迷药石的嘉靖帝骂到吐血。功力如此深厚,没有数年的沉淀,何以至此。

确实,臣子骂皇帝的事迹由来已久,可以追溯到汉初。刘邦建汉后,有这么一个臣子,当面斥责高祖“和商纣一样昏聩”。刘邦听到不仅没有降罪,反而更加敬重。不仅如此,还赢得吕后跪拜和百官敬畏。他就是西汉开国大臣——周昌。

周昌发迹史

周昌是沛县人,和刘邦是同乡。秦末年间,和堂兄周苛在泗水做卒史。当时刘邦在泗水亭当亭长,算是他俩的上级。后来刘邦起兵,首先夺取沛县,周苛、周昌兄弟从那时候起,就加入了刘邦的义军。

兄弟二人跟着刘邦一路从沛军首领打到关中王,再到汉王,立下汗马功劳。刘邦被立为汉王后,堂兄周苛封为御史大夫,周昌封为中尉。

当时的官吏制度,丞相为百官之首,太尉和御史大夫为次丞相,一左一右,一文一武,领导众官吏。手下的九卿中,中尉是武官,主管京畿治安,指挥禁卫军部队,保卫京师安全。指派两个如此重要的职位,可以看出,刘邦对二人的重视。

兄弟二人性格忠烈,战争中没有辜负刘邦的信任。汉王四年时,项羽多次抢夺刘邦的食物补给渠道,刘邦军队疲乏加饥饿,提出割荥阳以西为汉地作为条件,向项羽求和。项羽没同意,于是两军继续对峙,前后持续一年多时间。

为了解决荥阳困局,刘邦兵行险招,一方面派人拦截楚军粮草,一方面自己出城攻打楚军后方,一方面命周苛守城。

楚军攻破荥阳城,试图招降周苛做将领.周苛不仅毅然拒绝招降,反而劝楚军赶紧低头认错,免得以后被汉军俘虏,下场不好。项羽听了气急败坏,立刻烹杀了周苛。

经此一战,刘邦痛失将领,周昌被提为御史大夫。跟随汉王,多次击败楚军。高祖六年时,周昌和老将萧何、曹参一起受封。周昌被封为汾阴侯,食邑二千八百户。周苛的儿子周成因父亲为国捐躯的原因,也被封为高景侯。

痛骂刘邦,吕后跪拜

刘邦称帝后,没有忘记那些为他出生入死打天下的开国功臣们,十二内,封官加爵的上百人。周昌就在其中,担任次丞相——御史大夫。御史大夫是文官,负责监察百官掌管文书。和负责军政的太尉一起,作为丞相的左右手,辅导皇帝。

周昌性格耿直,在御史大夫的职位上,说话直来直去,很有军队出身的作风。有一次,周昌入宫请奏,正是休息时间,结果发现刘邦正和宠妃戚夫人玩乐。周昌赶紧掉头就走,没想到刘邦却追了出来。

追上周昌后,刘邦做了一个非常奇怪的举动——他骑到了周昌的脖子上,还问他:“我这个皇帝当得怎么样?”性格耿直的周昌抬头说道:“您这皇帝当得跟商纣王似的。”周昌骂刘邦是暴君,刘邦也没生气,哈哈一笑回殿了。

在朝堂上,周昌也是如此。刘邦宠爱戚夫人,一度想废掉太子刘盈,改立戚夫人的儿子刘如意为太子。

当时满朝文武极力反对,周昌作为御史大夫,在朝前坚定地表达自己的立场。虽然有口吃,仍然说出“臣口不能言,然臣期期知其不可。陛下虽欲废太子,臣期期不奉诏。”

刘邦听完,又是哈哈一笑,改立太子的事情,也就搁置下来。就这样刘盈保住了太子的位置,刘如意被封为赵王。就这样,本来就有战功,再因为持守正道,没有异心,脾气虽然暴躁了点,朝中官员都很尊敬他。

而且,事过之后,吕后因为在东厢侧耳听到上述对话,十分感念周昌的恩德。她见到周昌时,就跪谢说:“若不是您据理力争的话,太子几乎就被废掉了。”

百官敬畏,托孤赵相

刘邦称帝的时候四五十岁,还有战争中受的伤,到长安时病情加重。刘邦长期偏宠戚夫人,几度想改立储君。吕后性格刚硬,在铲除韩信等人时表现出不留情面的一面,让刘邦开始担心,自己死后刘如意恐怕难以保全。

当时的丞相是萧何,太尉是周勃,御史大夫是周昌。周昌不仅能够处理政事,还负责监察百官。再加上周昌这个人性格耿直,对刘邦又忠心耿耿,吕后、太子、大臣都十分敬畏他。

当符玺御史赵尧提议,周昌的身份可以保护刘如意的时候,刘邦心想,不失为一个办法。于是最终采纳了赵尧的建议,降周昌为赵国国相,常伴刘如意左右。

应该说刘邦这个决定确实有效果的。周昌的身份确实保卫了年幼的刘如意一段时间。吕后每次召见赵王,周昌都让他找托辞避开。但是刘邦也低估了吕后对戚夫人母子的仇恨。他不仅将戚夫人做成人彘,而且想尽办法,最终还是害死了赵王。周昌自此称病不朝,三年后病死。

小结:

周昌二人性格忠烈,无论是在战场还是朝廷,兢兢业业。直接开骂的谏言方式,在春秋战国和秦灭之后的当时非常新颖。

“周昌固争废立,力持正道,不可谓非汉之良臣”。就算改朝换代,也不缺乏像周昌一样说话直接的臣子。不仅影响了汉惠帝一代,对后世的影响也很深远,可以说“西汉最牛开国功臣”了。

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