鸟的嗅觉比狗还要强

首先,请大家回答两个问题:鸟的鼻子在哪儿?有什么用处吗?被小瞧的“鸟鼻子”几乎没人会觉得鸟鼻子厉害,甚至觉得它没啥用。大家之所以会忽视鸟的嗅觉,可能是因为鸟没有…

首先,请大家回答两个问题:鸟的鼻子在哪儿?有什么用处吗?

被小瞧的“鸟鼻子”

几乎没人会觉得鸟鼻子厉害,甚至觉得它没啥用。

大家之所以会忽视鸟的嗅觉,可能是因为鸟没有像人那样“真正的鼻子”——一个脸部凸起的器官。鸟的鼻子就是它喙上的两个孔,看起来就像嘴巴的附属物。

鸟的嗅觉比狗还要强

鸟的鼻子

另外,鸟有着卓越的视觉能力,鹰能从高空中寻找到猎物就是一个典型例子。这很容易让人误以为视力超群的它们,不需要太敏锐的嗅觉。

其实鸟的大脑中也有嗅球(下图蓝色部分)。大脑不同的分区作用不同,比如视觉皮层负责处理视觉信息,听觉皮层负责处理听觉信息,而嗅球就是专门负责处理嗅觉信息。此外,鸟的嗅球体积相对大脑来说并不算小,这从侧面说明鸟的嗅觉可能也是很不错的。

鸟的嗅觉比狗还要强

不同鸟类的嗅球大小

当然,这也只是一个推论而已,鸟的嗅觉好不好还得用研究来说明。

白鹳:割草味儿是我们的干饭信号

马丁·威克斯基(Martin Wikelski)是马克斯·普朗克动物行为研究所所长,他花了多年时间去观察康斯坦斯湖周围的白鹳。在此期间,他经常观察到这么一个场景:当地农民割草的时候,拖拉机旁边经常会突然冒出几只白鹳。

鸟的嗅觉比狗还要强

在拖拉机旁边的白鹳

白鹳当然不是无缘无故出现在那里,而是为了找吃的。高高的草被拖拉机割掉的时候,一些小动物,比如蜗牛、青蛙和老鼠就失去了藏身之地,暴露在白鹳的视野范围内,它们很容易成为白鹳的囊中之物。

看到如此场景,学过化学的威克斯基有了一个想法:是不是割草时候产生的挥发性有机物被白鹳的嗅觉捕捉,所以吸引了白鹳过来?

割草的时候,植物受伤的地方会释出一种绿叶挥发物(GLVs),GLVs含多种气味独特的醛类及醇类,混在一起后,就成了我们熟悉的“割草味”。

为了验证这个想法,威克斯基的团队租了一架小型飞机,春季和初夏的晴天,驾驶飞机跟随白鹳飞行,观察伯林根村庄的鹮群动向。

鸟的嗅觉比狗还要强

在飞行的过程中确保视觉上是有地形阻碍的

为验证白鹳是“寻味而来”,威克斯基团队首先得排除掉白鹳视觉和听觉的影响,证明白鹳不是因为看到拖拉机或是听到拖拉机的轰鸣声而来。

他们每次跟随白鹳在800-1200米的高空飞行,确保在白鹳发现割草地点的时候,视觉上是被树木或地形阻碍的,即看不到割草地。在听觉上,他们根据现有的研究结果,白鹳能听到的声音频率范围在0.5-15kHz区间,在最小4db响度的范围内,它们能听到600米内的声音。也就是说,如果白鹳在600米外飞往割草地的话,就能说明它们并不是因为听到割草机的声音,而是因为收到了其他的信号才过来的(实际测试中,科学家用仪器在300米外就已经检测不到拖拉机的声响了)。

最终观察结果验证了白鹳是靠着敏锐的嗅觉飞来的。

鸟的嗅觉比狗还要强

德国的白鹳 

25千米外的香味都能闻到?干饭人yyds!

在自然状态下观察到的白鹳的行为,得到的可能有点主观,但这个过程是有必要的。为了进一步验证白鹳是靠闻割草味飞过去的,科学家又做了两个实验。

第一个实验,把刚割好的一卡车嫩草撒在一片两周前就割好的地上(这里的小动物早在两周前就溜了),观察白鹳还会不会飞过来。结果3只白鹳扑棱扑棱就过来了,大约10分钟后才意识到被骗了,草里没有食物,又扑棱扑棱地飞走了。

鸟的嗅觉比狗还要强

在嫩草地上找吃的白鹳 

第二个实验,把带有割草味的人工合成混合物撒到几片长草的地方,观察在这片弥漫着割草味的草地上,会不会有白鹳上当,飞来觅食。结果没过多久,还真有9只白鹳从0.5-1.2公里范围内闻味赶来,而且这9只的起飞位置刚好就是撒混合物地点的下风口。

鸟的嗅觉比狗还要强

白鹳起飞靠近喷洒了割草味混合物的地图展示,蓝色区域为洒水的位置,绿色是割草味的位置(作为对比),黄色箭头是白鹳的飞行方向及距离。

鸟的嗅觉比狗还要强

没有一只飞往撒水的位置,都飞到了割草味的地方 

这个结果出乎许多人的预料,因为大多数人都以为白鹳找食物是靠眼睛,而研究结果则表明,鼻子才是它们真正寻找食物的主要器官。

不仅如此,白鹳的鼻子还非常灵敏,甚至可以跟“狗鼻子”比一比。

在合适条件下(风向和气味类型),狗狗最远能嗅到20公里远的味道。而在威克斯基的白鹳嗅觉研究过程中,他观察到有白鹳从康斯坦斯湖的另一边寻觅了长达25公里的路程,翩翩而来。20公里对比25公里,孰强孰弱,一看就知道。

虽说威克斯基的研究对象仅有白鹳这一种鸟类,但对推测其他鸟类嗅觉在觅食中发挥的功用意义重大。当然,除白鹳外,他还经常看到秃鹰、红鸢这些猛禽在割过的草地上空盘旋,“垂涎三尺”。很明显,它们也是“闻味而来”。

现在啊,要形容嗅觉灵敏,“狗鼻子”已经“过时”了,“鸟鼻子”才是yyds!

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