东非大裂谷形成的原因(东非大裂谷的地图位置)

我们都知道地球表面可以分为海洋和陆地两大部分,具体来说可以分为七大洲和四大洋,其中七个大洲分属于六块大陆,分别是亚欧大陆、非洲大陆、北美大陆、南美大陆、澳大利亚大陆和南极大陆。实际上地球表面的海陆时刻都在发生变迁,只不过从人类有限的时间来看,很难看出海陆的变化。

东非大裂谷将创造第七大陆?

不过,在有些时候海陆的变迁也会变得很快,比如在一次海底火山喷发中,由于熔岩的喷出海底火山不断升高,在几天之内可能出露海面,形成一座新的岛屿。但是,在大多数时候,海陆的变迁是十分缓慢的,其时间尺度都是以多少万年,乃至多少亿年为单位。地球表面的海陆变迁,主要取决于地球的板块运动。

东非大裂谷位置图

地球表面的岩石圈被许多的断裂带,划分为六大板块,包括亚欧板块、非洲板块、美洲板块、印度洋板块、太平洋板块和南极洲板块,当然某一板块内部还可以划分为若干小板块,大陆就位于这些板块上。这些板块的运动主要有碰撞(消亡边界)和张裂(生长边界)两种。

六大板块分布图和东非大裂谷

通过板块的运动就有可能让大陆分离或者是合并,目前来看最有可能出现新的大陆的地区,就是在非洲东部,这里分布着一条巨大的断裂带,我们称为“东非大裂谷”。东非大裂谷是由于非洲板块内部的张裂而形成,裂谷两侧的板块相互分离,在大陆上出现了深深的裂谷带,随着分离的继续,东非大裂谷也在不断的变宽变深。

东非大裂谷

在东非大裂谷所在地区,由于地势低洼,形成了一系列呈串珠状分布的构造湖,包括维多利亚湖、坦噶尼喀湖、马拉维湖和图尔卡纳湖等等。东非大裂谷北部起自红海,穿过埃塞俄比亚高原和东非高原,往南一直延伸到赞比西河河口,南北全长超过5800千米。东非大裂谷的形成可以追溯到3000万年以前,三千万年以来板块之间的张裂一直在持续,东非大裂谷这道“地球的伤疤”也越来越大。

东非大裂谷分布图

我们可以设想,在将来随着东非大裂谷的继续扩张,最终海水将会灌入到裂谷中,东非大裂谷以东的部分陆地将会和非洲大陆分离,东非大裂谷将会成为新的海洋,其形成过程类似于红海的形成过程。那么,到时候从非洲大陆分离出去的那一部分陆地,会不会成为世界第七大陆呢?

东非大裂谷

非洲大陆总面积约为3020万平方千米,而将来分离出去的那一部分面积大约为非洲大陆的六分之一,也就是约为500万平方千米。这块陆地的面积介于世界上最小的大陆澳大利亚大陆(769万平方千米)和世界上最大的岛屿格陵兰岛(216万平方千米)之间。

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