连大白杀都能虐杀的虎鲸为什么怕座头鲸(海洋巨兽的江湖恩怨)

看似平静的海面之下,有惊险刺激的追捕,有你死我活的食物争夺,其中有一些动物,它们并非互为捕食关系,也不争夺食物,但只要见上一面,便大打出手。座头鲸与虎鲸就是这样的“死敌”,它们之间的冲突似乎越来越多,引得科学家一探究竟。路见不平,拔刀相助

广袤的海洋中徜徉着许多庞然大物,座头鲸便是其中一员,身长可达13~15米,体重约为30吨,主要以磷虾等小型甲壳动物为食。虽然看上去与世无争,但座头鲸很喜欢“打抱不平”,尤其是在虎鲸捕猎时,只要座头鲸察觉到,就会跑去驱赶虎鲸,营救被追捕的猎物。虎鲸是一种凶悍的肉食动物,它们主要猎食鱼类、哺乳动物等,与座头鲸并无过多交集,座头鲸为什么要来“找茬”?难道是猎物向其发出了求救信号?来自美国的海洋生态学家罗伯特·皮特曼从一百多次虎鲸与座头鲸的冲突事件中发现了端倪。不针对谁,只针对虎鲸

罗伯特发现,在所有冲突事件中,竟然有57%是由座头鲸主动发起的,不论虎鲸在追捕什么动物,比如海豹、海狮、翻车鱼、灰鲸幼崽等,座头鲸只要察觉到,都会跑去搞破坏;而且无论距离多远,即使在几千米之外,座头鲸也会赶来干扰虎鲸。罗伯特猜测,座头鲸很可能是依靠敏锐的听觉发现了虎鲸的行动,因为虎鲸在锁定目标、准备攻击时,会发出一种特殊的叫声,以知会同伴,而座头鲸听到这种声音便会赶来。所以,座头鲸也许根本不知道自己救的是谁,也不在乎,它只针对虎鲸。不畏强敌的座头鲸

虎鲸号称“海洋顶级掠食者”,它们的体型虽然不是最大的(体长约8米、重约5吨),但大脑发达,擅长团队作战,常常有十几只虎鲸并肩作战,连大白鲨都不是它们的对手。座头鲸之所以这么无所畏惧,并不是脑子发热,而是知道自己的实力足以与虎鲸抗衡。成年座头鲸拥有一对长达5米、重达1吨的巨大胸鳍,上面还附着一些尖锐的藤壶(一种甲壳动物),一旦击中虎鲸,足以割裂它的皮肉;座头鲸的尾鳍也十分灵活,通过拍打尾鳍,也能给虎鲸造成重重一击。因此,即使是一只孤零零的成年座头鲸,也敢于找十余只虎鲸挑战。没事找事,还是为了生存?

虽然座头鲸打得过虎鲸,但它们为什么要做这样一件浪费时间、精力,还对自己没什么好处的事呢?罗伯特发现,除去座头鲸主动挑事,剩余43%由虎鲸挑起的冲突中,虎鲸的目标往往是座头鲸的幼崽。原来,虎鲸虽不敌成年座头鲸,但它们会试图将幼年座头鲸与其长辈分开,继而追杀幼崽。于是罗伯特推测,座头鲸看似盲目的救援行动,实际上是为了增加同类的生存机会,万一被虎鲸攻击的正好是同类呢?这种互惠行为确实有利于种群发展。

不过,这只是一种猜测,座头鲸与虎鲸的恩怨究竟为何,仍待科学家进一步求证。

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