天文学家发现“迷你月球”,约每3分钟旋转一次

天文学家发现“迷你月球”,约每3分钟旋转一次。月球是地球的卫星,也是我们最熟悉的太空天体之一。不过,绕着地球旋转的自然卫星天体并不只有这一颗。

月球是地球的卫星,也是我们最熟悉的太空天体之一。不过,绕着地球旋转的自然卫星天体并不只有这一颗。

天文学家发现“迷你月球”,约每3分钟旋转一次
 

今年2月,美国亚利桑那州卡特林那巡天系统(Catalina Sky Survey)的天文学家发现一个物体以地球为中心运转,但无法确定它是小行星或人造的太空垃圾。

在英国贝尔法斯特女王大学(Queen’s University Belfast)研究人员费多雷茨(Grigori Fedorets)主导、包含23名各国天文学家的研究团队长期调查之下,这个被正式命名为“2020 CD3”的物体被证实是小行星,这也是继“2006 RH12”在2006年被发现之后,第二颗被发现的地球临时卫星。

研究人员指出,“2020 CD3”这颗“迷你月球”的直径约为1.2公尺。依据其颜色和亮度来判断,它可能是由硅酸盐岩石所构成,就像小行星带的很多太空岩石一样。

“2020 CD3”已经在3月脱离地球轨道。研究人员估计,它先前环绕地球大约3年的时间。而其旋转速度为每3分钟旋转一次,比其他这种尺寸的物体还慢。

天文学家发现“迷你月球”,约每3分钟旋转一次
 

费多雷茨说:“它的转速可能是本次研究最大的未解之谜。”

费多雷茨还表示,“2020 CD3”在2月被发现的意义重大,因为这是天文学家自2006年以来发现的唯一一颗“迷你月球”。

“2020 CD3”预计在2044和2061年会再次接近地球,其中2061年接近时有撞击地球的可能,但概率极低。即便它撞上地球,它也会因为体积小而在大气层解体,不会构成严重威胁。

这是继14年前发现“2006 RH120”后,第二次发现“迷你月球”(Minimoon)。它不仅停留在地球周围的时间比预期长,旋转速度也较慢,约每3分钟旋转一次。

人类对宇宙的探索从未停止,面对未知,我们始终在向前走。

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