重发游戏版号,拯救不了漩涡中的游戏行业

作者:林格木

4月11日,国家新闻出版署官网公布了最新一批国产网络游戏审批信息。这是自2021年7月22日以来,国家新闻出版署公布的首批游戏版号,总共时隔263天。

信息显示,此次共有45款游戏获得版号,其中,含客户端游戏4款,移动游戏40款,Switch游戏机产品1款。

受该信息影响,截至4月12日收盘,网络游戏指数涨3.30%,其中,冰川网络、中科云网、游族网络涨停。在美股市场,网易涨2.12%、哔哩哔哩涨7.23%、斗鱼涨2.42%、虎牙涨2.59%。

游戏版号发放的“重启”,对于游戏产业来说,无疑是一剂效果绝佳的“强心剂”。

据游戏工委数据,2021年中国游戏市场收入为2965亿元人民币,同比增长6.4%,增幅较20年同比缩减近15%。兴业证券报告分析称,增速放缓的原因,除了疫情期间的宅经济效应衰减外,下半年版号停发、新游上线数量下降,也是重要原因之一。而此次游戏版号审批重启,将有助于提振游戏行业以及互联网广告行业。

但另一方面,也有接近相关部门的相关人士对媒体表示:“版号虽然重新发放,但存量游戏版号不合规运营的现象仍触目惊心,如果不解决类似问题,版号将重新停摆。”

游戏行业从业者告诉鞭牛士,即使版号开放了,一些中小游戏公司“差不多能撑半年时间”。

游戏版号重发,对于游戏行业来说意味着什么,释放了什么信号?游戏版号停发的8个多月,游戏行业都经历了什么?恢复发放的游戏版号,能够拯救深陷漩涡的游戏行业吗?

游戏版号归来

对于游戏圈来说,时隔8个多月之后的游戏版号重发,是一件喜大普奔的大事。

当晚,心动网络董事长黄一孟在朋友圈感慨:“终于有版号了,喜极而泣”,并附上了公司旗下《派对之星》游戏收到的红头文件,抬头是 “国家新闻出版广电总局司局函件”,标题为 “网络游戏出版物号(ISBN)核发单”。

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来源:网络

心动网络公关负责人陈承告诉媒体:2021年上半年,公司旗下游戏《派对之星》就已经进入送审流程,在去年7月版号停发前,游戏已经反馈多轮意见,因此公司对于一旦版号恢复发放后,《派对之星》可以拿到版号,是有预期的。

据陈承介绍,2022年2月17日,《派对之星》先行在日本上线后,游戏在日本iOS免费游戏榜登顶12天,在免费动作游戏榜登顶23天。目前仍可维持在日本iOS免费游戏榜单前五名以内。而如今《派对之星》拿到版号,预计将对今年公司国内业务有边际改善。

这次重发的游戏版号,涉及了不少上市公司。其中,包括吉比特《塔猎手》、三七互娱《梦想大航海》、游族网络《少年三国志:口袋战役》、心动公司《派对之星》、金山软件《剑网3:缘起》、创梦天地《小心火烛》、友谊时光《零号遗迹》等。

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来源:国家新闻出版署官网

在这次版号名单中,从移动游戏品类层面来看,休闲、仙侠、策略游戏是大头。

这些类型的游戏,是巨头们不擅长而A股、港股小巨头们擅长的品类,比如三七、吉比特、游族的休闲游戏,恺英网络、西山居、完美世界的仙侠类RPG,心动网络的音游等。过去它们在巨头底下求生存,现在它们则靠优势品类来谋求发展。

而游戏市值排名前列的游戏公司,这次均未上榜,包括腾讯、网易、哔哩哔哩。

中国商报报道显示,版号停发对于网易、腾讯等游戏巨头来说有一定影响,但还不算巨大,若能重新发放版号,肯定对整个行业来说利好,特别是大量的中小型游戏公司。易观智库分析指出,“部分中小企业的游戏储备有限,大多数储备仅有1~2款产品,急需产品上线并实现产出”。

游戏版号是国内游戏产品上线运营的“通行证”,因此,市场一直以来对版号发放尤为关注。但近年来,国家对游戏版号发放愈发收紧。

从2021年到2021年,国家新闻出版署下发的游戏版号正在一年一比一年少:2021年、2021年、2021年、2021年的数量分别为2064个、1570个、1405个、755个;而这一数据在2021年为9368个。

2021年8月底,国家新闻出版署发布了《关于进一步严格管理切实防止未成年人沉迷网络游戏的通知》,要求严格限制向未成年人提供网络游戏服务的时间,所有网络游戏企业仅可在周五、周六、周日和法定节假日每日20时至21时向未成年人提供1小时服务,其他时间均不得以任何形式向未成年人提供网络游戏服务。

中信证券指出,2022年首批国产网络游戏版号恢复发放,肯定了游戏行业过去8个月以来的整改效果。中信证券同时指出,随着游戏版号恢复发放,游戏行业整体有望回暖。

煎熬的263多天

此次发放的游戏版号,为2021年7月以来发布的第一批游戏版号,两次版号发放已相隔263天。

经历了8个多月的版号冻结,大部分游戏公司都已经陷入了停滞。据Wind数据显示,在A股网络游戏板块已披露的2021年年报或业绩预告的25家公司中,有11家公司2021年出现亏损,10家公司净利润与上年同期相比下滑。

“很多小游戏公司,差不多能撑半年时间,就会开始倒闭了。”游戏行业从业者张林告诉鞭牛士。据天眼查数据,在版号暂停发放后约5个月内,国内就有1.4万家游戏相关公司注销。

而随着版号暂停的时间越来越长,受影响的不仅仅是中小企业,上市公司也开始进行优化和裁员。

2021年12月,爱奇艺游戏中心几乎全员被裁,百度传出移动生态事业群组的游戏部门整体被裁;有媒体报道,莉莉丝的首款二次元项目《伊甸启示录》项目被砍;从2021年年底到2022年年初,网易已砍掉几个游戏项目,原因摆包括流水下降迅猛等。

2022年初,市场流传出心动公司“裁员三分之一”传言。对此,心动公司的创始人黄一孟则在社交平台回应“裁员三分之一”不实,但公司确实有团队调整,是根据公司实际业务需求增减,并没有所谓一刀切的比例。

对大公司而言,因为版号停发,不能依靠新游带来预期的理想收入,裁撤部分在研或流水不佳的项目,是一个能够节省开支的办法。而这一场景,和游戏行业在2021年、2021年的火热景象形成了鲜明对比。

在2021年的中国游戏产业年会上,巨人网络联席CEO吴萌声称:“现在基本上每家公司都缺人,人才的竞争已经远远大过产品的竞争,在上海就非常明显。”

数据显示,2021年和2021年,上海游戏企业年度整体薪资涨幅达到30%-40%。与此同时,一批中新生代游戏公司崛起、字节跳动等互联网企业扩张游戏团队,游戏人才市场持续火热。

这也不是游戏行业第一次出现版号停发的情况。在2021年,也同样发生过一次,为期265天。

据中国音数协游戏工委(GPC)、伽马数据(CNG)联合发布的《2021年中国游戏产业报告》显示,在游戏行业版号冻结、总量调控的环境下,2021年游戏产业在整体收入上的增幅明显放缓。其中,2021年前三季度国内A股上市的51家游戏公司中,共有21家公司出现了净利润下滑,占比42%。

中信建投证券相关报告则指出,相对于2021年的行业监管收紧,2021年再次暂停游戏版号发放,是在“双减”的大背景下,类似于配套政策的跟进,目前政策内容也集中于未成年人游戏管控。

在这样的大背景下,黑市的游戏版号交易愈发火热。“在黑市里面,一个游戏版号可以炒到50万左右。”张林告诉鞭牛士。据真探报道,永久授权的仙侠类版号价格在50万到70万之间,相比去年同步涨了10万到20万。在审核趋严的大背景下,这一涨价趋势或许还将继续持续。

而随着目前监管越来越严,处于灰色地带的游戏版号交易的可操作空间也正在被压缩。据2021年规定的新一批版号审理政策,版号审核的内容与上线的内容差别不能太大,如果两者脱节,就会回收版号。

而且,套用版号的网络游戏,一经发现便可能被定性为“无版号运营”,游戏网站将会有被封闭的风险,网络游戏的充值、广告等经营所得不仅将被没收,还会按经营额5倍以上10倍以下进行罚款。

一方面是游戏版号审核和发放的收紧,另一方面是监管的持续严格和愈发昂贵的成本,游戏行业在版号未恢复发放的263天中,陷入了苦苦煎熬的困顿。

游戏版号不是“救命稻草”

游戏版号的恢复,有业内人士认为,对于游戏行业来说,虽然是非常大的一个利好消息,但从长远来看,游戏行业并不能够过度依赖于游戏版号的发放。

“产业在发展的过程中可能会不断地出现一些新的问题,而游戏版号无论是暂停还是恢复发放,其目的都是推动游戏产业的健康发展,给予企业更明确的发展方向。”伽马数据总经理滕华告诉媒体。

但也有行业人士认为,之后的游戏版号竞争,将更为激烈。艾媒咨询CEO张毅认为,此次的版号“重启”,有利于游戏产品进入合规发展的轨道。但版号恢复发放,并不会马上就会有立竿见影的效果。在体量变小的情况下,或许意味着游戏公司将面临更为激烈的“争夺战”。

在张林的观察中,2021年停发游戏版号之后,国家对于游戏版号的管理正在越来越严格。

游戏行业一直是一个利润极高的行业,门槛低、来钱快,在2021年之前,市面上充斥着各种各样涉嫌赌博的棋牌类游戏、充满血腥暴力的战争题材游戏等。“在2021年的那次整顿中,倒闭了至少50%以上的博彩游戏公司。”张林告诉鞭牛士。

由此可见,加强监管,是行业正在从混乱走向更合规化的一个过程。

“游戏行业的门槛越来越高”,滕华认为,企业倒闭、裁员不是一个新现象,也不是因为版号的暂停发放导致。随着游戏产业的发展和用户需求的提高,过去几个人就可以做一款产品并在市场上运营的时代已经过去了,现在市场更需要的是质量更高的产品。

滕华表示,版号虽然很重要,但只有版号而不顾内容、玩法和创新,是行不通的:“只有深度挖掘用户需求和喜好、用心做好高质量又好玩的产品,才能获得市场青睐。”

另一方面,业内认为“鼓励出海”也是版号收紧的原因之一。心动公司的业务负责人曾向媒体表示,公司重心在未来会进一步向海外倾斜,其旗下的taptap社区和游戏项目,在今年都会在海外投入更多的资源。

2021年11月份,商务部、中央宣传部等17部门联合印发《关于支持国家文化出口基地高质量发展若干措施的通知》(以下简称《通知》),其中提到,鼓励优秀传统文化产品、文化创意产品和影视剧、游戏等数字文化产品“走出去”。

在张毅看来,目前许多上市游戏公司已经陆续开展海外业务,是否拥有版号对公司的未来业绩不会带来太大影响;而且许多企业之前在裁员和优化时,面向的对象更多的也是原本就做得不太好的局部业务线。

“目前来自监管层的信号已经非常明确,市场不需要太多质量参差不齐的产品,应把重心放在提高游戏质量上。同时,通过版号的调控,更多国内精品游戏得以输出到海外,实现全球化,占领国际市场。”张毅说。

重发的游戏版号,不是游戏公司最重要的那根“救命稻草”。从现状来看,游戏版号未来的审批趋势只会越来越严格,而游戏公司需要的是能够更聚焦于产品的业务能力,能够打造出更多精品游戏,同时提升自己在海外市场的开拓能力,才能让公司更长远、更健康的生存下去。

(应受访者要求,文中张林为化名)

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